Lifestyle

Um rebelde com uma prancha

Paul Coleman tem agitado a cena de snowboard de Méribel por mais de 10 anos e não mostra nenhum sinal de desaceleração.

por Athena Advisers 19 Jan 2018 11:43

O snowboarder veterano Paul Coleman foi um dos primeiros instrutores de snowboard britânicos a começar a ensinar na França em 2005. De todos os resorts alpinos, ele voltou sua atenção para a vila endinheirada de Meribel para agitar a pacata cena de esqui com uma dose de cultura de snowboard rebelde, e co-foundou a escola de snowboard Cab9 Snowboarding. Sempre um agitador, no ano passado Paul lançou a empresa de óculos de sol polarizados – também chamada Cab9– para desafiar o domínio das grandes marcas à preços que sua equipe podia se dar ao luxo de perdê-los de vez em quando. Ele compartilha suas dicas de snowboard sobre Meribel, conta como a cena se transformou e por que você nunca mais precisará comprar um par de Oakleys.

O que primeiro atraiu você para Meribel?
Eu estava morando e trabalhando em Andorra, nos Pireneus, e administrei uma escola de snowboard lá por muitos anos. Naquela época, por causa dos regulamentos franceses, estrangeiros não podiam ensinar snowboard legalmente na França, a menos que fossem instrutores de esqui. É uma longa história, mas uma janela de oportunidade abriu-se, os instrutores de snowboard britânicos mais altamente qualificados puderam ter suas qualificações reconhecidas pelos franceses e foi concedido a eles o direito de trabalhar na França. Então, decidi sair de Andorra e montar uma escola de snowboard na França. Até então, se você quisesse fazer uma aula de snowboard na França, na maioria dos casos você acabaria com um instrutor de esqui que fazia um bico ensinando snowboard. Não era muito real ou autêntico. Então queríamos ser os primeiros 100% dedicados ao snowboard, para que se pudesse ter aulas com pessoas que vivam e respiravam o esporte, o estilo de vida e a cultura.

Como foi no princípio?
Nós tínhamos quase que carta branca naquele estágio e vários de nós escolheram diferentes resorts. Eu me juntei a um amigo e criamos a Cab9 Snowboarding há 12 anos. Nós éramos (e ainda somos) a única escola dedicada ao snowboard em Meribel. Quando aparecemos, esses novos instrutores de snowboard do Reino Unido, os franceses ficaram desconfiados, já que a Escola de Esqui Francesa é uma grande instituição aqui e definitivamente encontramos alguma resistência, mas, ao longo dos anos, nossa escola se desenvolveu e cresceu e nos tornamos bem aceitos em Meribel. Ainda há apenas 6 instrutores em nossa equipe, mas somos conhecidos como as pessoas a quem procurar para a prática de snowboard, uma vez que é só o que fazemos. Não tenho dúvida que, se nos dedicássemos também ao esqui, poderíamos ser grandes, mas não é do nosso interesse. Para nós, trata-se da paixão de instrutores altamente treinados, com milhares de horas de experiência no ensino do esporte, e para os quais o snowboard é um modo de vida.

Ok, (perdoe-me por ser um mero esquiador ignorante) mas como é a vida de um praticante de snowboard?
Quando o snowboard surgiu, era um movimento de subcultura nas pistas. Havia apenas alguns praticantes e estávamos quebrando as regras na montanha. Mas, antes de mais nada, acho que ele revolucionou o esqui, já que este foi influenciado por muitos aspectos do snowboard, o que causou um impacto nas coisas, do design dos esquis às roupas que os esquiadores usam, e agora os dois esportes são muito paralelos um ao outro.

O que fez você se apaixonar pelo snowboard em um momento que ele ainda era apenas um nicho?
Meus pais administravam um centro de esportes aquáticos na Espanha, então, eu cresci cercado pelo windsurfe e pelo wakeboard. Quando conheci a neve, a prancha de snowboard me pareceu muito mais atraente, mas o que realmente amo é a liberdade que este esporte dá. Eu também posso esquiar, mas a grande diferença que vejo entre os dois é como você olha a montanha e brinca com ela. Você examina o terreno e procura meios de fazer o snowboarding de forma criativa, então você sente uma conexão muito maior com a montanha. Muitos esquiadores ficam presos às pistas de esqui, mas com o snowboard, você está sempre olhando para além das pistas.

Como Meribel está à altura de um destino de snowboard?
Quando chegamos aqui, Meribel era muito focada no esqui. Tradicionalmente, era um resort de classe média a alta para esquiadores britânicos, então, provavelmente não era, inicialmente, o melhor lugar para criar uma escola de snowboard, mas ao longo dos anos, a cena de snowboard se transformou muito. Agora, a DC Shoes patrocina o principal parque de neve e eles investiram muito dinheiro para transformá-lo em uma área de freestyle de classe mundial. Eles trazem sua equipe profissional internacional a cada temporada e fazem suas fotos aqui, e isso definitivamente elevou o resort do ponto de vista do snowboard. Além disso, o terreno em 3 Vallées é um dos melhores que se pode encontrar em qualquer estância de esqui do mundo, as opções são quase ilimitadas, então nunca é entediante.

Qual é o seu local secreto de snowboard favorito?
Para off-piste, um dos meus caminhos favoritos começa no topo do teleférico Olympic. Quando você chega ao topo, o pico chama-se Roc de Fer, e de lá você vira à direita seguindo um longo cume e depois desce pelo couloir que você preferir, seguido de campos de neve abertos, antes de você atravessar áreas de floresta e acabar na pequena vila de Le Raffort. Não é perigoso, mas como é totalmente off-piste e fora dos limites do resort, é importante ir com um guia, uma vez que algumas áreas podem ser propensas a avalanches. É uma experiência de snowboard fantástica e você realmente sente como se estivesse em uma pequena aventura fora da pista. Eu normalmente passo o dia seguinte inteiro me gabando. Quando as condições estão boas, é incrível.

Onde você faz snowboard em Meribel quando quer evitar as multidões?
Quando quero me afastar da multidão pego um teleférico para o topo da Tougnete, e de lá você pode descer do outro lado e pegar uma pista chamada Pramint, que te leva até outro pequeno resort chamado St. Martin de Belleville. Ela é ótima, já que é uma pista muito aberta com algumas partes desafiadoras, mas, o mais importante, é que é muito fácil evitar as multidões e as condições são geralmente boas, mesmo quando há pouca neve. Dos dois lados da pista há off-pistes facilmente acessíveis, então, se você não é um especialista mas quer aproveitar uma neve fácil sem se desviar muito do curso, este é o local.

Ensinar ou guiar?
Fazemos tudo: aulas em grupo de manhã e aulas particulares à tarde, além de aulas para especialistas e clínicas de freestyle para praticantes de snowboard que querem aprender movimentos de estilo livre ou aperfeiçoar suas manobras. Gostamos de equilibrar o elemento prático de nossas aulas com o ensino. Mesmo que um cliente queira um guia, geralmente acabamos ajudando-o a eliminar maus hábitos e a aperfeiçoar sua técnica.

Então, onde entram os óculos de sol?
Durante anos tive a sensação de que havia um mercado para óculos de sol baratos de boa qualidade. Ouvia meus amigos queixarem-se sobre a perda de mais um par de óculos Oakley de €150, ou sobre comprar pares mais baratos que quebraram ou que podiam causar danos a seus olhos. Então, finalmente consegui me mexer e criar óculos de sol de boa qualidade com lentes polarizadas a preços acessíveis.

O que torna a Cab9 Eyewear uma agitadora do mercado?
Seu preço combinado com a qualidade e o design. Oferecemos óculos de alta qualidade, estilosos e polarizados a preços bem abaixo daqueles cobrados pelas grandes marcas. Nosso nicho definitivamente tem um histórico de snowboard e isso é muito importante, pois nos permite realizar um test-drive de nossos óculos sob condições reais. Estamos na neve e é o ambiente perfeito pois não há condições de luz solar mais severas do que nas montanhas. Se eles suportarem as condições ali, eles definitivamente serão adequados para a praia e o dia-a-dia. Usamos nossos instrutores para realmente testar os produtos, uma vez que são especialistas, e eles também nos orientam no design – praticantes de snowboard têm muita noção de estilo! Todos os nossos produtos possuem lentes polarizadas e proteção UV completa – em nosso setor, é de vital importância proteger os olhos – e eles cumprem ou superam todo os padrões internacionais.

O que vem pela frente?
Somos muito novos, Faz apenas um ano e meio que abrimos e ano que vem iremos apresentar mais modelos. Também estamos trabalhando no design de um óculos especial para neve com o mesmo ethos aplicado aos óculos de sol – alta qualidade com preços bem abaixo dos oferecidos pelas grandes marcas. Se você soubesse quanto realmente custa fazer um par de óculos Oakley … digamos … é surpreendente.

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Athena Advisers

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